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作者:Dennis Crouch

摘自re-Link\u A\u Media Devices Corp.(LAMD)(美联储。2011年巡回法庭)

导言:联邦巡回法庭再次宣称,根据《美国法典》第28卷第1404(a)条,有义务下令将专利案移交给更方便的法庭——认为罗宾逊法官拒绝将专利案移交特拉华州是滥用裁量权。

三个事实使该案变得有趣和新颖。首先,转移不是从德克萨斯州,而是从特拉华州转移到加利福尼亚州北部地区。第二,要求转让的被告拉姆德是一家特拉华州的公司(尽管其业务在加利福尼亚州)。最后,原告Marvell Int'l是一家位于百慕大的外国实体,尽管其子公司Marvell Semiconductors,被提名的发明人都在加利福尼亚州。

法律背景:美国宪法的正当程序条款被解读为对法院对非居民方作出判决的权力施加个人管辖权限制。在专利案件中,个人管辖权很少是一个问题,因为大多数被告都是国家参与者,办理版权登记,发明专利检索,在每个地方管辖区都有足够的最低限度的联系。

即使法院对案件有个人管辖权,民事诉讼法允许法院将案件移送至不同的司法管辖区"[f]或当事人和证人的便利,以维护司法公正。"28 U.S.C.§1404(a)。法律中的这一规定源于普通法上的不方便法院原则,这两个原则之间仍然存在着相互冲突。

下级法院的判决:在她决定将案件保留在特拉华州的判决中,罗宾逊法官主要考虑了三个因素:(1)原告对法院地的选择;(2) 被告选择特拉华州作为其注册州;以及(3)被告的国际(而非地区)性质。此外,专利编号查询,免费专利查询网站,法院未发现"拥挤"问题,也未发现"发现或证人可用性"方面的问题。

上诉时,联邦巡回法院驳回了上诉,认为被告被纳入法院地国只是分析中需要考虑的一个因素。

联邦巡回法院特别指出了四个错误在地方法院的分析中

法院的选择:首先,法院表示,原告对法院的选择"过于重视"。虽然这种选择可能会受到一定的重视,但当法院不是原告的主法院时,原告的选择会受到较少的尊重。(注意,中国发明专利号查询,这一结果有可能歧视TRIPs协议下的外国实体,因为这些外国实体在美国没有"本土论坛"。

注册国:第二,上诉法院认为,严重依赖注册国是不适当的。

记录的便利性:罗宾逊法官拒绝重视证人的便利性以及账簿和记录的位置——认为那些传统的1404因素是"过时的",除非真正的地区被告正在诉讼。联邦巡回法院认为,至少应该考虑到这些因素。

公共利益:最后,法院考虑了法院管辖区(特拉华州)在判决案件时的利益,发现它几乎没有什么利益,因为州与争议没有任何联系,也与双方没有任何联系,除了LAMD在那里成立的事实。

裁定:地区法院被命令将案件直接移交给法院美国加州北区地方法院。

这里需要注意的是,联邦巡回法院是根据第三巡回法院的法律而不是联邦巡回法院的法律来作出义务裁决的。

Pilar G.Kraman在特拉华州知识产权法博客上讨论了地方法院的裁决。